BOGOTA, Kolumbien (AP) – Die kolumbianische Marine hat einen Mann aus Dominica gerettet, der sagte, er habe 24 Tage auf einem Segelboot in der Karibik treibend überlebt und dabei Ketchup, Knoblauchpulver und Gewürzwürfel gegessen.

Elvis Francois, 47, kritzelte das Wort „Hilfe“ auf Englisch auf den Schiffsrumpf, was laut Beamten für seine Rettung von entscheidender Bedeutung war.

Das Segelboot, in dem Francois schwamm, wurde 120 Seemeilen nordwestlich der Halbinsel La Guajira aus der Luft gesichtet und dann mit Hilfe eines vorbeifahrenden Containerschiffs in die Hafenstadt Cartagena eskortiert, teilte die kolumbianische Marine am Mittwoch mit.

Francois sagte den kolumbianischen Behörden, dass seine Tortur im Dezember begann, als Strömungen das Segelboot aufs Meer trieben, während es Reparaturen vor der Insel St. Martin auf den Niederländischen Antillen, wo er lebt.

„Ich habe meine Freunde angerufen, sie haben versucht, mich zu kontaktieren, aber ich habe das Signal verloren. Es gab nichts anderes zu tun als zu sitzen und zu warten“, erinnerte sich Francois in einem von der Marine veröffentlichten Video.

Er sagte, er ernähre sich von einer Flasche Ketchup, Knoblauchpulver und Maggi-Würfeln.

Francois sagte, er müsse ständig Wasser aus dem Boot entfernen, um zu verhindern, dass es sinkt. Er versuchte auch erfolglos, ein Feuer zu entzünden, um ein Notsignal zu senden.

Endlich passierte das Flugzeug und er gab mit dem Spiegel ein Zeichen. Er sagte, die Marine habe ihm gesagt, er sei entdeckt worden, als das Flugzeug wieder vorbeiflog.

„Irgendwann verlor ich die Hoffnung und dachte an meine Familie, aber ich danke der Küstenwache. „Ohne sie würde ich die Geschichte nicht erzählen“, sagte Francois.

Die Marine sagte, Francois sei bei guter Gesundheit gewesen, als er gerettet wurde. Nach einer medizinischen Untersuchung an Land wurde er den Einwanderungsbehörden übergeben, um nach Dominica zurückzukehren.

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