BERLIN (dpa) — Nach wochenlangem Zögern Bundeskanzler Olaf Scholz, der eine wachsende Ungeduld bei Deutschlands Verbündeten sah, kündigte am Mittwoch an, dass seine Regierung die Ukraine mit Kampfpanzern vom Typ Leopard 2 beliefern und Anträgen anderer Länder nachkommen werde, dies ebenfalls zu tun.

In einer Erklärung kündigte die Bundesregierung an, der Ukraine zunächst eine Kompanie Leopard 2 A6-Panzer, bestehend aus 14 Fahrzeugen, aus eigenen Beständen zur Verfügung zu stellen. Ziel ist es, dass Deutschland und seine Verbündeten insgesamt zwei Bataillone oder 88 Panzer an die Ukraine liefern.

„Diese Entscheidung folgt unserer bekannten Unterstützungslinie für die Ukraine, soweit wir können“, sagte Scholz nach einer Kabinettssitzung in Berlin.

Deutschland habe „in enger Abstimmung“ mit seinen internationalen Verbündeten gehandelt, fügte er hinzu.

Die lang erwartete Entscheidung kam, nachdem US-Beamte am Dienstag erklärt hatten, dass eine vorläufige Einigung erzielt worden sei Die Vereinigten Staaten schicken M1-Abrams-Panzer um den ukrainischen Truppen zu helfen, die im Osten des Landes verschanzten russischen Streitkräfte zurückzudrängen fast ein Jahr nach dem Einmarsch in Moskau und dem Krieg.

Scholz beharrte darauf, dass jede Entscheidung zur Ukraine gestellt werde leistungsstarke Leopard 2-Panzer es sollte mit Deutschlands Verbündeten, insbesondere den Vereinigten Staaten, zusammengenommen werden. Indem Washington gezwungen wird, einige seiner eigenen Panzer einzusetzen, hofft Berlin, das Risiko einer russischen Gegenreaktion zu teilen.

Ekkehard Brose, Leiter der Bundesakademie für Sicherheitspolitik der Bundeswehr, sagte, die Einbeziehung der Vereinigten Staaten in die Entscheidung sei entscheidend, um zu vermeiden, dass Europa allein einem nuklear bewaffneten Russland gegenüberstehe.

Er hob aber auch die tiefere historische Bedeutung der Entscheidung hervor.

„Deutsche Panzer werden in der Ukraine wieder russischen Panzern gegenüberstehen“, sagte er und fügte hinzu, dass dies „kein leichter Gedanke“ für Deutschland sei, das seine Verantwortung für die Schrecken des Zweiten Weltkriegs ernst nimmt.

“Und dennoch ist es die richtige Entscheidung”, sagte Brose und argumentierte, es sei Sache der westlichen Demokratien, der Ukraine zu helfen, den russischen Militärfeldzug zu stoppen.

Kreml-Sprecher Dmitri Peskow bezeichnete die deutschen und amerikanischen Absichten mit den Panzern als “ziemlich desaströsen Plan”.

„Ich bin überzeugt, dass viele Experten die Absurdität dieser Idee verstehen“, sagte Peskow am Mittwoch gegenüber Reportern.

„Schon wegen des technologischen Aspekts ist das ein ziemlich desaströser Plan. Die Hauptsache ist, dass dies eine völlig offensichtliche Überschätzung des Potenzials (Panzerversorgung) ist, das die Streitkräfte der Ukraine erweitern würde. Das ist ein weiteres Missverständnis, ziemlich tiefgehend“, sagte der Kreml-Beamte.

Peskow sagte voraus, dass „diese Panzer wie alle anderen brennen werden. … Außer, dass sie viel kosten, und das wird zu Lasten der europäischen Steuerzahler gehen.” er fügte hinzu.

Mitglieder der Drei-Parteien-Koalitionsregierung von Scholz begrüßten die Nachricht vor der offiziellen Ankündigung.

“Der Leopard wurde freigelassen!” sagte die deutsche Abgeordnete Katrin Göring-Eckardt, ein hochrangiges Mitglied der Grünen Partei.

Marie-Agnes Strack-Zimmermann, Mitglied der Freien demokratische Partei der Vorsitzende des Verteidigungsausschusses des Parlaments, sagte, die Nachricht sei „eine Erleichterung für die misshandelte und tapfere Ukraine“.

„Die Entscheidung, den Leopard 2 zu gewähren (Anfrage anderer Länder) und zu liefern, war schwierig, aber unvermeidlich“, sagte sie.

Strack-Zimmermann war eine der lautesten Stimmen, die eine schnelle Entscheidung über Waffenlieferungen an die Ukraine forderte.

Allerdings kritisierten zwei kleinere Oppositionsparteien den Schritt.

Die rechtsextreme Alternative für Deutschland nannte die Entscheidung „unverantwortlich und gefährlich“.

„Deutschland riskiert daher, direkt in den Krieg hineingezogen zu werden“, sagte ihr Co-Chef Tino Chrupalla. Die unter dem Akronym AfD bekannte Partei unterhält freundschaftliche Beziehungen zu Russland.

Die Linkspartei, die auch historisch mit Moskau verbunden ist, warnte vor einer möglichen Eskalation des Konflikts.

“Die Lieferung von Leopard-Kampfpanzern, die ein weiteres Tabu aufhebt, bringt uns möglicherweise dem Dritten Weltkrieg näher als dem Frieden in Europa”, sagte der Fraktionsvorsitzende Dietmar Bartsch der Deutschen Nachrichtenagentur dpa.

Aktuelle Meinungsumfragen haben gezeigt, dass die deutschen Wähler über die Idee gespalten sind.

Der polnische Ministerpräsident Mateusz Morawiecki, der zu den Ländern gehörte, die den Aufruf an die westlichen Verbündeten angeführt haben, Panzer nach Deutschland zu schicken, dankte Scholz nach der Ankündigung vom Mittwoch.

„Die Entscheidung, Leoparden in die Ukraine zu schicken, ist ein großer Schritt, um Russland aufzuhalten“, schrieb er auf Twitter. “Zusammen sind wir stärker.”

Auch andere europäische Nationen haben die Bereitschaft gezeigt, sich von ihren eigenen Leoparden oder ähnlichen Kampfpanzern als Teil einer größeren Koalition zu trennen.

Doch der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj machte es am späten Dienstag deutlich dass er auf eine beträchtliche Anzahl von Panzern der Westalliierten hoffte.

„Es geht nicht um fünf oder zehn oder 15 Panzer. Der Bedarf ist größer“, sagte er.

Die Bundesregierung will zügig mit der Ausbildung ukrainischer Panzerbesatzungen in Deutschland beginnen. Das geschnürte Paket würde auch Logistik, Munition und Wartung umfassen.

Vanessa Gera in Warschau hat zu diesem Bericht beigetragen.

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